随后的一幕让2014-15赛季印第安纳步行者的最后一口气,彻底断了……保罗乔治又一次受伤下场。——希伯特一个赛季笨重的表现后,让人对他成为步行者第二话语权球员的殷切希望,破灭了。

康塞科球馆的球迷高亢入云的欢呼声震慑到了做客的迈阿密热火队。步行者的DJ久违的念出“Paul Geroge”,那位因伤蛰伏了一年的明星复出了。乔治时隔9个月的第一场也没有让人失望,他在15分钟内得到13分,步行者也顺畅的大胜了季后赛门票争夺者迈阿密热火队。考虑到当时步行者仅仅位列东部第十,保罗-乔治的复出更像是步行者打出的最后一颗子弹。

步行者再一次迷信的披上复古球衣挑战灰熊(本季他们7次穿复古球衣,全部擒获对手)而倘若本次能够赢球,印第安纳就有机会触摸到季后赛的门牌。比赛开始,没有退路的步行者扛过了第一节,24:22领先。然而希伯特和韦斯特终究难抵黑白双雄,孟菲斯在第二节便统治了比赛,分差早早的被拉开到15分开外。然而,这终究是那只叫做步行者的球队,比赛打到第四节8分钟时,分差又被扭进10分,他们咬着最后一口气和孟菲斯、和伤病、和命运抗争。

但是随后的一幕让2014-15赛季印第安纳步行者的最后一口气,彻底断了……保罗乔治又一次受伤下场。

步行者上季的最后一场比赛就像是他们这个赛季的概括:他们一直受着伤病的困扰,但他们没有轻易倒下或者摆烂以博取高位选秀,他们居然撑到了整季最后一刻才出局。一个无比惨烈但又令人尊敬的赛季,结束了。

2014年冬天他们送走格兰杰换来特纳,姑且可以理解为以老换新。但2015年,韦斯特和罗伊希伯特离开了,蒙塔-埃利斯和迈尔斯-特纳成为这支球队的新力量,毫无疑问步行者会步入一个新时代。

——2015年打的踉踉跄跄,但在2月底,步行者的残阵还是让詹姆斯的骑士吃了一败仗。

旧时步行者的阵容是这样的:一群会单挑的——但不那么爱传球的小个子;一对日益老去的技巧型四号位;两个很相似的中锋——马辛米和希伯特防守都怒目圆睁,进攻都差点意思。以及,一个无敌三号位(格兰杰离去,乔治补上)

实际上这套阵容成绩虽然尚可,但场面打的很刀耕火种:进攻端你时常能看到斯科拉和韦斯特让人砸吧嘴的脚步,但他俩回到防守端就有点吃紧;马辛米和希伯特则扮演相反的角色。说穿了,步行者的的四大内线各有缺陷。

外线呢,史蒂芬森经常演着一秒天堂一秒地狱的戏份;乔治-希尔则在慢吞吞的系统里稍显视野狭隘。 保罗-乔治忍不下去就只能在球队生死边缘做救命稻草,用一个接一个的Tough shot来给球队续命(像2014年的东部决赛那样)

本来嘛,步行者在东部作为“热火一人之下万人之上”的球队,胸中有愤闷但不至于一股脑推倒重玩。但在2015年无缘季后赛后,很多事情必须得提前了。

——希伯特一个赛季笨重的表现后,让人对他成为步行者第二话语权球员的殷切希望,破灭了。

早早的以东部第9结束了赛季后,步行者并未如黄蜂一样频传球员交易绯闻,这是因为,球队两份大额球员选项的合同,合计2811万。考虑到球队原有的6份保障合同就高达3602万,罗伊-希伯特这1551万的球员选项合同于步行者而言,简直如噎在喉。而希伯特也明白,他上季的表现让他短时间很难再获得1500万的合同了。所以他基本一定会选择执行。

让拉里-伯德在四月份就闲下来,是一件可怕的事情。他一定会想起自己2007年时球队的满目疮痍,他不会想让这支步行者再来一遍“阿泰斯特、小奥尼尔一撒泼球队就散架”。所以,他公开在上扩散消息:“希伯特倘若能放弃执行球员选项,将是对印第安纳球队更有利的决定。” 这就是赤裸裸的告诉希伯特:你在这里就是绊马索,自个儿看着办吧!球队要玩新花样了!我们不要你了!

而这些,一旁的大卫-韦斯特听进去了。他跳出合同时媒体渲染着他是一心要去争夺总冠军(是的,他也的确去了马刺。)但他在跳出合同后还和记者嘟囔了几句:“那段时间,希伯特很难过,我也是。伯德这样做我不太理解” 。

因为希伯特的确打出了一个笨重的赛季。他长期呆滞在油漆区(61%的投射在10英尺内)以及罕见的打进打出(场均1.1次助攻)。而上文提过了,伯德想要找回自己2006年的愿想,伯德想要提速。

2006年的步行者主帅是里克-卡莱尔,伯德嚷嚷要他提速跟上联盟潮流,但别别扭扭打了一个月变重归旧套路。随后的2007年步行者走马换帅,跑轰专家奥布莱恩走马上任,但结局更惨淡。球队在2008年仅仅收获36胜。连续10年参加季后赛的印第安纳步行者在伯德玩花后连续两年无缘季后赛。

但现在他眼瞅着金州勇士崛起了,伯德的小心思又开始躁动。他在球队时提出——我们要提速,我们要奔跑起来! 可是,球队的保障合同3602万+球员选项合同2811万,实在很难施展拳脚。

聪明如伯德会怎么做呢?那么现在再回味一下伯德在赛季末总结大会上对希伯特那些讲话——就觉得很意味深长了。

由上,伯德的一句提速,原来金戈铁马的步行者可能走向不一样的风格了,不一样的内线。保罗乔治下赛季满血归来后会被要求顶到大前锋位置去。(当然了,东部球队将王牌小前锋堆积到油漆区,是个很熟悉的桥段,安东尼和詹姆斯都干过。)

步行者休赛期前的六份保障合同包括:保罗-乔治的明星合同1712万,乔治-希尔的800万,C.J-迈尔斯439万,伊安-马辛米400万,所罗门-希尔136万以及达米扬-鲁德兹115万。——仔细瞅瞅,都挺合理的(乔治希尔的5年4000万,放现在看,十分超值)

接下来步行者遵循的方针就是——凡是慢速的我们都拉黑,凡是灵活的家伙都要全力勾搭,一切能提速的招儿我们都得用上!

7月3日,蒙塔艾丽斯以4年4400万签约步行者。同日,灵活内线拉沃伊-阿伦确认签约长合同。

7月6日,斯塔基与步行者达成3年2100万的合同,他的薪金就是从希伯特交易走后才整来的。

老球迷会惋惜道:2012-2014赛季连续两季打入东部决赛的那只印第安纳步行者,彻彻底底散架了。格兰杰辗转三队去了活塞,师弟史蒂芬森漂泊去了洛杉矶,韦斯特和希伯特都嫁出去了。

然而,2014-15赛季的那些伤病经历,对步行者而言,都是有价值的。这是:

上季是步行者的替补们最好的一季,从活塞转投的斯塔基在第二阵容找到了自己的定位,他和乔治-希尔都算是给把火焰就能燃烧的双能卫。而后格兰杰时代的步行者侧翼也得到了大量的成长,所罗门-希尔打了78场首发,防守端兢兢业业进攻端勉勉强强,CJ-迈尔斯打出了最好的一季,场均13.5分。眼下步行者外围位置微妙的也就俩人:科普兰和沃特森,前者激情有余成长不足,后者的确老迈了。

而休赛期,步行者的替补火力得到了悉数保留。斯塔基在2014年仅仅收获了122万底薪,但他勤勤恳恳的耕作一年后,公开表示“我就想回报这座城市,成为她的一份子”,好人有好报,2015年他收获了一份均薪700万的合同。

诚然,你可以说埃利斯在季后赛让詹姆斯-哈登得分如探囊取物一般(对比一下,小牛换阿米奴防哈登之后…)但埃利斯是小牛上季名副其实的头牌得分手,甚至放眼全联盟,他在得分后卫位置上的火力也仅仅只在哈登、汤普森之下。

我知道,你一定会诟病埃利斯的到来会让步行者的外围防守质量下降,但步行者这些年一直是五号位补四号位的防守,四号位帮着五号位进攻。早该习惯这种互帮互助了。而且乔治-希尔早年就是一个优质的辅助者,他和埃利斯的后卫线分工更明确了。

往好的说,身着11号的蒙塔埃利斯,可能会在步行者打出一个流川枫一般的赛季,毕竟这里金戈铁马,而他会是步行者进攻体系里除了保罗乔治以外的第一选择。

新秀迈尔斯-特纳,他的特点是……提一下他的模板你就明白了。特纳的模板是拉马库斯-阿尔德里奇。嗯,会投篮的大个子。而且不仅如此,你翻看一下夏季联赛的视频会察觉,这家伙在防守端功夫了得。

想像一下,对手还没认清这小伙是谁,球就被特纳一巴掌夺下,然后只见前场希尔、埃利斯、乔治三线反击已经启动了。对手干愣眼,伯德笑哈哈。另外,他在夏季联赛展示的那些旱地拔葱的灌篮,柔顺的中距离如果可以带入常规赛的话,印第安纳球迷很快会忘记Area55和罗伊-希伯特。

2004年的奥本山毁了一代英杰,10年后保罗乔治断腿,每次处心积虑的把阵容打造到可堪一击时步行者总会受到命运的嘲弄。

但这就是印第安纳步行者和拉里-伯德,无数次的下课危机后,伯德没有退却。保罗-乔治在2013年被雷吉-米勒评价为:他就是步行者的未来。而如今,2019年合同才到期的保罗-乔治,需要像2000年雷吉-米勒一样,带着全新的队伍前进了。他渴望着让印第安纳人满怀期待的注视着自己,然后去完成前辈未敬的事业。

A:不好说,这取决于保罗-乔治。要看他能到什么样的状态。但我觉得我们可以成为东部的顶尖队伍之一。

如题头所言,下季的步行者会在新阵容磨合期,但绝对不是重建。现在不是20世纪初了,忠诚不值一提。舆论都倾向于——“明星的黄金岁月有限,趁早去追逐总冠军吧,别折腾着陪伴球队重建了。”保罗-乔治虽然一次次被与雷吉-米勒相提并论,但他亲眼见识了格兰杰的下场。

所以,伯德不会摆烂,也不敢摆烂。他麾下的步行者,如他所言,依旧会是会是东部顶尖队伍:

精灵公主埃利斯可能会打出对得起11号的表现,乔治-希尔可能会找回马刺时代的感觉,迈尔斯特纳会是新的禁区守护神,希伯特走后马辛米可能会打出戈塔特2011那样的赛季,三号位上所罗门-希尔和鲁德兹会争先恐后。

但大家都明白,接下来的三到五年,能够扛着这支球队前进的,决定这支球队上限的,会是满血归来、顶上大前锋、需要投更多三分、需要更多在禁区里扫荡的球队Vocal Leader ,年仅25岁的——保罗-乔治。

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